Från tv-rutan till presidentspelet

av Alexandr Foy

”Rysslands Paris Hilton” har hon kallats av elaka tungor, men tv-kändisen Ksenia Sobtjak kommer från en prominent politisk familj och är både affärskvinna och magister i statsvetenskap. På grund av sin nära relation till Vladimir Putin kan hon driva en skarpt regeringskritisk linje i presidentvalet utan att frukta Alexej Navalnyjs öde.

Under de senaste 17 åren har en liten cirkel av personer som kontrollerar tillgången till maktapparaten skapat det politiska spelets regler i Ryssland. Dessa regler är både formella, i form av konstitution och lagar, och informella, i form av förvaltning och personliga relationer, med uppdelning i ”egna” och ”icke-egna” personer – det vill säga de som är accepterade som en del av Putins och etablissemangets krets (egna), och de som inte är det (icke-egna). Under årens lopp har Vladimir Putin skapat en vertikal maktstruktur, varefter valen blivit som kasinospel. Men med en huvudskillnad: kasinot väljer själv med vem det spelar. Och kasinot väljer alltid att spela med sina egna spelare. Maktapparaten manipulerar den allmänna opinionen och genom den de demokratiska processerna. Genom analys av opinionstrender och tolkning av desamma, kan makteliten flexibelt välja vilken information som ges allmänheten till godo, och kanalisera den till redaktörer som i sin tur styr informationsflödet.  Denna arbetsprincip kan kallas ”vad vi ger och vad vi inte ger”.

Detta gäller både filtreringen av de allmänna samtalsämnena och utvärderingen av händelser: Ukraina och Amerika beskrivs alltid i ett negativt jämförande, och ibland avledande format. Nyheter från Syrien består bara av den ryska militärens framgångar och om hur ”löjlig” den amerikanska militären framstår som, och att USA bistår IS med vapen. Men ryska soldater distribuerar mat till lokala invånare, och Putin besökte i dag två toppmöten och räddade djur.

Navalnyj utspelad

För att återkomma till kasinot skulle jag vilja notera att kasinot i år beslutade att tillåta två gamla spelare och två nya spelare att ta del. De gamla är Vladimir Zjirinovskij och Grigori Javlinskij. Den första är en slags rysk Donald Trump, om denne hade varit engagerad i politik hela sitt liv. Och den andra är för min generation är sedd som en evig outsider med eländiga framtidsutsikter. Den ena nya spelaren, kommunisten Pavel Grudinin är i mina ögon en ärlig chef för den kollektiva gården, och kan väl locka några väljare bland Sovjetnostalgiker och personer som förlorat förtroendet för Putin. Naturligtvis är det värt att nämna Aleksej Navalnyj, som inte spelar i kasinot på grund av att han är ”icke-egen”. Han har en rätt bred publik, men knappast större än Javlinskijs eller Grudinins.

Den sista kandidaten är Ksenia Sobtjak, en TV-programledare, skådespelare, oppositionell politisk journalist, aktivist och dotter till den första borgmästaren i det postsovjetiska S:t Petersburg, Anatolij Sobtjak, som hade mycket nära relationer med Putin. Det är värt att fästa uppmärksamhet vid henne av flera skäl.

I innekretsen

Det första skälet är att hon är definitivt hör till ”de egna”, hon är en företrädare för S:t Petersburgs intelligentsia, och liksom stora delar av denna samhällsklass blev hon i samband med de stora protesterna 2012 oppositionsaktivist. I Ryssland är det allmänt accepterat att den rika klassen motarbetar sina egna intressen. Upproret mot tasrens autokrati organiserades av representanter för den priviligerade klassen och de högt utbildade. Muravjov, Turgenjev, Pusjkin, Gribojedov och många fler hörde till dem som utmanade tsarväldet, trots att deras egna positioner i samhället var både goda och stabila. Nästan alla var officerare i tsarens armé.

År 2012 gjordes husrannsakan i Ksenia Sobtjaks hem, hon förlorade sitt jobb och föll till och med för en tid ur ”de egnas” krets. Sedan dess har hon lämnat programledarskapet på tv. Hennes personliga bekantskap med Vladimir Putin är dock ett trumfkort som ingen annan rysk oppositionsfigur har. Det här kallas i Ryssland för ”po blatu”, det vill säga att man når framgång genom sina personliga kontakter. Hennes position tillåter henne att ens tänka tanken på att ställa upp i presidentvalet. Och det gjorde hon, men klokt nog först efter att ha begärt om Putins tillstånd. Hon vet hur man spelar i det här kasinot.

Ksenia Sobtjak har redan under flera år deltagit i oppositionsrörelsen, trots hennes nära personliga band till Putin. Här är hon fotograferad i samband med massdemonstrationerna i Moskva 2012. Foto CC/Jevgeni Isajev

Chodorkovskij stöder

Det andra skälet att notera Sobtjak är hennes kombination av medietalang och kändisskap med ett skarpt intellekt. Hon är 36 år gammal, begåvad programledare och skådespelerska, men också affärskvinna. Hon är alltså hemma i tv-rutan, och kan använda medierna som sin egen lekplats. Hennes förmåga att kommunicera med människor är unik och till skillnad från de andra kandidaterna kommer hon inte att tycka att fåniga upptåg och skämt i tv är under hennes värdighet.

År 2002 tog hon examen i statsvetenskap vid Moskvas statliga univeritet, i sin avhandling gjorde hon en jämförande analys av presidentskapet i Frankrike och Ryssland. Hon talar engelska, franska och spanska.

Forbes uppskattar Sobtjaks egendom till 2,1 miljoner dollar. Enligt VCIOM (den största opinionsundersökningscentralen i Ryssland) känner 95 procent av Rysslands befolkning till henne, en rätt unik siffra i dagens Ryssland.

Sobtjak har uppgett att hon tänker spendera cirka 400 miljoner rubel (kring 6 miljoner euro) på sin valkampanj. Hon säger att hennes finansiärer främst är affärsmän, men har inte avslöjat deras namn. Hon har ändå medgett att dissidenten Michail Chodorkovskij är en av hennes sponsorer (han stöder även övriga oppositionella projekt).

Privatiseringsivrare

Det tredje intressanta faktumet är hennes valprogram. Ksenia Sobtjak företräder det liberala partiet Civilt initiativ, som leds av Andrej Netjajev. Netjajev var 1992–1993 ekonomiminister i Boris Jeltsins regering. Sitt program kallar hon ”123 svåra steg” och har det är indelat i fyra kategorier: inhemsk politik, ekonomisk utveckling, socialpolitik och utrikespolitik. Såtillvida är det intressant att Sobtjak inte ser sig som en president av Putins modell, utan vill ändra konstitutionen och göra Ryssland till en parlamentarisk republik. Hon vill också decentralisera myndigheterna, vilket ger regionerna mer befogenheter, minskar på polisens befogenheter och sänker kostnaden för armén några gånger över.

Sobtjak anser att Ryssland omedelbart ska dra tillbaka alla sina trupper från Ukraina och inleda en dialog om situationen på Krim och ”sluta lura alla”. I stället för att införa visumtvång för de asiatiska ex-sovjetrepublikerna, föreslår hon att man utvecklar ett modernt program för social och kulturell integration av arbetskraftmigranter. Hon vill även reformera polis- och rättsväsendet.

Tack vare Andrej Netjajev ser den ekonomiska delen av programmet realistiskt ut. Sobtjak hävdar att staten inte bör kontrollera, men reglera ekonomin, och hon efterlyser en genomgripande privatisering (”alla stora statliga bolag borde privatiseras”), bättre skydd av privat egendom, en förenkling av skattesystemet och en ”stegvis men radikal förändring av regelverkets karaktär”. Liksom de flesta ryska kvinnor är hon särskilt angelägen om frågor som berör hälsa, barn, pensionärer och utbildning. Hon föreslår också en reform av alla dessa områden enligt europeiskt snitt och vill höja de statliga anslagen för dem.

Vem kommer då att rösta på Ksenia Sobtjak? Antagligen främst europeiskt orienterade i personer i åldern 25–40 år som inte avskräcks av Sobtjaks brist på direkt politisk erfarenhet. Dessutom kan hon vinna röster bland kulturarbetare och medelålders människor som helt enkelt vill ha åtminstone vissa förändringar i samhället. Äldre människor ser på henne skeptiskt, eftersom hon för dem främst är en TV-presentatör, och många i den äldre generationen anser att Ryssland ”behöver en tsar eller en stark hand”. N

Text Aleksandr Foy

Lämna en kommentar

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.